Jelenleg az amorf és a kristályos (mono- és polikristályos) napelemek használata jellemző. Az amorf napelemek ára kedvezőbb, de élettartamuk és hatásfokuk* (6-8%) körülbelül a fele a kristályos napelemekének. Előnye, hogy jól hasznosítja a szórt fényt, és kevésbé érzékeny a környezeti hatásokra. A legjobb hatásfokkal a monokristályos napelemek termelnek (15-20%), melyek tiszta napsütésnél teljesítenek jobban. A polikristályos napelemek hasonló hatásfokkal (13-15%) működnek, ugyanakkor szórt fénynél is viszonylag jól termelnek. A kristályos napelemek hatásfokai közötti különbség az éves termelt energiamennyiségben azonban nem számottevő.

*A napelem hatásfoka megadja, hogy a napelem az 1 m2-re eső besugárzás hány %-át képes elektromos árammá alakítani.